La Farga d'Aram (fr-FR)

  • Vista de la façana de la Farga, amb la gran bassa d’aigua al davant. Harold Abellan.

LA FORGE DE CUIVRE ET LE MOULIN À PAPIER ESCATLLAR

La dernière industrie qui exploitait l’eau du Rec Major était la Forge de Cuivre, construite en 1685 par le Conseil ou l’Université de Banyoles. Au départ, l’édifice était plutôt modeste et avait un seul martinet. Au début du XVIIIe siècle, la forge fut privatisée et agrandie : un grand bassin extérieur permettait d’accumuler l’eau du canal, qui était conduite ensuite vers les roues hydrauliques. Ces dernières activaient les martinets, qui se trouvaient au rez-de-chaussée de l’édifice, où il y avait également les fours de fonte et la réserve de charbon. L’appartement supérieur était la résidence du forgeron. À l’époque où l’activité était à son apogée, en plein XVIIIe siècle, la forge parvint à produire 20 000 kg de cuivre travaillé par an. On y fabriquait des marmites, cuves et chaudrons, outre d’autres accessoires et ustensiles. On y travaillait également le fer.

 

Au XIXe siècle, la forge catalane entra en crise, aussi bien en raison de la concurrence étrangère que pour l’augmentation du prix du charbon végétal en raison de l’épuisement des forêts. Finalement, en 1897, l’édifice devint une usine à papier, qui fabriquait du papier à cigarette blanc et marron. Néanmoins, l’activité de la forge n’a jamais cessé complètement et a continué de produire et travailler le cuivre jusqu’à la fermeture définitive de l’activité en 1955.

 

 > Le métier de forgeron

Une forge comme celle de Banyoles pouvait donner du travail à une dizaine de travailleurs, mis à part d’autres métiers associés comme les mineurs, charbonniers ou voituriers. La production de cuivre, supervisée par le maître forgeron, commençait par la fonte du cuivre dans des fours alimentés par du charbon, qui pouvaient arriver à une température supérieure à 1000 °C. Une fois fondu, le cuivre était mis dans des moules puis mélangé par les martinets jusqu’à obtention de plaques ou pièces de cuivre en forme de coupe. Lors d’un dernier processus, artisanal, les finitions des différents accessoires et ustensiles étaient faites.

 

> Saviez-vous que...

en 2014, la fabrication artisanale du papier à la Farga a été reprise ?

 

 

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